Un souhait de Noël/Nouvel An : que devons-nous donner aux enfants ?

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29 décembre 2017  – Le nombre d’appareils numériques auxquels vous pouvez parler se multiplie : d’abord c’était votre téléphone, puis votre voiture, et maintenant vous pouvez donner des ordres à vos appareils. Les enfants sont susceptibles de grandir en pensant que tout est sensible, ou au moins interactif : un développeur d’applis avec qui j’ai parlé lors d’une conférence sur la technologie m’a dit qu’après avoir interagi avec Alexa d’Amazon, son bambin a commencé à parler aux dessous de verre de leurs boissons.

 

Mais même sans gadgets bavards, la recherche suggère que dans certaines circonstances, les gens anthropomorphisent les produits de tous les jours. Avec les enfants, cela empire.  Vous avez probablement tous lu les rapports inquiétants au sujet de ces nouveaux jouets robot avec intelligence artificielle que les enfants anthropomorphisent et avec qui ils ont maintenant des relations sociales qui rivalisent avec leurs amis humains.

 

Nous, les adultes, ne sommes certainement pas immunisés. L’année dernière, j’ai assisté à 18 conférences technologiques (je suis un avocat spécialisé dans les médias numériques et la technologie) et j’ai également suivi un programme de neurosciences à l’ETH Zurich. A Zurich, nous avons eu une session sur la publicité et le marketing. Nous personnifions souvent les produits dans le but de les comprendre. Lorsque nous personnifions les produits, ils devient plus difficile de s’en libérer. Dans trois études distinctes … aux Etats-Unis, en France et en Suède … après qu’on leur ait demandé d’évaluer la personnalité de leur voiture, les gens étaient moins susceptibles de dire qu’ils avaient l’intention de la remplacer rapidement. Le même résultat dans les trois études. Alors, comment les gens assignent-ils des traits de caractère à un objet ? En partie, nous nous fions aux apparences. Chez les humains, les visages larges sont associés à la domination. De même, les gens ont classé les voitures, les horloges et les montres larges comme étant plus dominantes que celles à visage étroit et les ont préférées. Une analyse des ventes de voitures en Allemagne a révélé que les voitures avec des calandres qui étaient redressées comme des sourires et des phares qui étaient inclinés comme des yeux plissés se vendaient mieux. Les acheteurs ont vu ces caractéristiques comme augmentant la convivialité et l’agressivité d’une voiture, respectivement.

 

Il n’est pas étonnant que de nombreuses entreprises utilisent des mascottes pour donner vie aux marques. Une taxonomie de 1 151 personnages de marque a démontré que des symboles humains ou humanoïdes ont tendance à être prédominants : les personnes (l’homme Marlboro) étaient les plus populaires, représentant 21% des mascottes, suivis par les oiseaux (Twitter), les animaux domestiques (Morris le chat), les animaux sauvages (Tony le tigre), et diverses plantes (Mr Peanut).

 

 

J’ai pensé à tout cela pendant la période des fêtes. Lors d’une fête où j’ai été chargé d’être le conteur du groupe de jeunes enfants de l’assistance. Je leur ai raconté le mythe grec (bien que la même histoire puisse être trouvée dans beaucoup de cultures) où il était une fois, le soleil et la lune se disputaient pour savoir qui éclairerait le ciel. Ils se sont battus, comme sont censés le faire les corps célestes anthropomorphes, mais comme la lune s’est montrée être aussi forte que le soleil, ils décidèrent d’établir un roulement. Le soleil éclairerait le jour, tandis que la lune éclairerait la nuit. Les enfants étaient fascinés, une cascade de questions (“ La Lune est-elle une femme ? À quoi ressemble-t-elle ? Est-ce qu’ils se parlent encore ? Pouvons-nous leur rendre visite ? ”)

 

J’ai raconté de nombreuses histoires de ce genre aux enfants au cours des années et je n’ai pas pu m’empêcher de remarquer que beaucoup de ces histoires sont infusées de thèmes de coopération et d’égalité. Et elles offrent autre chose : elles cimentent les liens sociaux et inculquent une éthique de la coopération. Et des idées de valeur, d’humour et de vérité.

 

La narration est un attribut humain universel. Il émerge spontanément dans l’enfance et existe dans toutes les cultures étudiées jusqu’ici. C’est aussi ancestral : certaines histoires spécifiques ont des racines qui remontent à environ 6 000 ans.

 

Et ce n’est qu’un des éléments dont je pense que les enfants ont besoin. Oubliez la technologie. Il y a des cadeaux plus importants. Et ce sont les suivantes :

 

L’œuvre suivante est un plutôt un “ mash up ” — éditée et complétée tout au long des années. L’original m’a été donné il y a plus de 40 ans par ma mère. Je l’ai complétée au fil des années, j’ai changé la formulation, etc.  Mais je pense tout ce que j’ai ajouté et noté dans cette œuvre que ma mère m’a donné en tant qu’enfant (et adulte), et qu’elle serait fière. Et elle était la conteuse parfaite, ayant écrit plusieurs livres pour ses petits-enfants. Jamais publiés. Elle avait un petit auditoire, choisi et défini.

Je suis persuadé que vous l’apprécierez.

Que devons-nous donner aux enfants ?

Dans le long crépuscule de l’année, les visages des enfants deviennent lumineux. Roses de froid, arabesqués de flocons de neige, se penchant au milieu du vent, ou somnolant devant le feu, avec de grands yeux, ils regardent et écoutent, comme s’ils entrevoyaient les périphéries du miracle ou entendaient une musique silencieuse dans l’air. Du royaume innocent de la croyance implicite à cette arène inconfortable où l’esprit implacable lutte contre le cœur intraitable, les visages des enfants à Noël sont éclairés par des visions des choses à venir.

Que devons-nous donner aux enfants ?

Il semble certain qu’ils emprunteront des routes auxquelles nous n’aurions jamais pensé ; navigueront dans des mers étranges, franchiront des frontières inimaginables et découvriront des horizons au-delà de notre pouvoir de visualisation. Que pouvons-nous leur donner à emporter? Pour les rivages sauvages d’Au-delà, aucun jouet ou babiole ne fera l’affaire. Ça doit être quelque chose de plus ; construit en tissu plus solide découvert parmi les allées encombrées et les comptoirs décorés des marchés de l’expérience, vanné du peu que nous avons appris. Il doit être conçu de responsabilité et par souci profond – un cadeau fait maison d’amour désintéressé. Tout change sauf les paysages du cœur.

Que devons-nous donner aux enfants ?

– Attention, un jour il sera trop tard.

– Un sens de la valeur. La place inaliénable de l’individu dans le schéma des choses, avec tout ce qui revient à l’individu ; l’autonomie, le courage, la conviction, le respect de soi et le respect des autres.

– Un sens de l’humour. Le rire fait la vie.

– Le sens de la discipline. Si nous hésitons à la discipline, la vie le fera pour nous.

– La volonté de travailler. Le travail satisfaisant est la joie durable.

– Le talent pour le partage ; car ce n’est pas tant ce que nous donnons que ce que nous partageons.

– L’amour de la justice. La justice est le rempart contre la violence et l’oppression et le dépositaire de la dignité humaine.

– La passion pour la vérité, fondée sur le précepte et l’exemple. La vérité est le commencement de toute bonne chose.

– Le pouvoir de la foi (pas nécessairement religieux) car il engendre la confiance mutuelle. La vie sans foi est une rue faite d’impasses lugubres.

– Le phare de l’espoir, qui éclaire toutes les ténèbres.

– La connaissance d’être aimé au-delà de la demande ou de la réciprocité, de la louange ou du blâme ; car ceux qui sont tant aimés ne sont jamais vraiment perdus.

Que devons-nous donner aux enfants ?

Le ciel ouvert, la terre brune, l’arbre feuillu, le sable doré, l’eau bleue, les étoiles dans leurs cours, et la prise de conscience de ceux-ci. Chant d’oiseau, papillons, tempêtes et arcs-en-ciel. Lumière du soleil, clair de lune, lumière du feu. Une grosse main qui descend au niveau d’une petite main ; louange impromptue, un baiser inattendu, une réponse directe. Le scintillement de l’enthousiasme et le sens de l’émerveillement. O longs jours pour être joyeux et nuits sans crainte. Le souvenir d’un bon chez soi.

Écrit avec amour et admiration pour ma mère

Souhaitant à tous mes lecteurs une nouvelle année très sûre, saine et heureuse

 

 

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